Una falla en la soldadura de una tubería provocó el derrame en la mina: MiAmbiente


Transcurrido más de mes y medio desde el rompimiento de una tubería de relaves en las instalaciones de la mina de cobre, en la provincia de Colón, un informe técnico del Ministerio de Ambiente (MiAmbiente) determinó que el incidente fue provocado por una falla en la soldadura interna de la línea.

Además, la entidad tomó muestras de aguas superficiales en el sector donde ocurrió el derrame –”que están fuera del territorio de la concesión” de Minera Panamá– y se comprobó, según MiAmbiente, “la existencia de materias contaminantes”.

Dado estos hallazgos, MiAmbiente “ha abierto un proceso administrativo […]. Una vez concluya éste, luego de dar oportunidad a la empresa para que haga sus descargos, se tomarán decisiones en atención a la normativa existente”, señala un boletín de prensa del ministerio, divulgado el 3 de septiembre pasado.

La ruptura de la tubería ocurrió el 14 de julio pasado, evento que tuvo dos características: MiAmbiente no acudió de forma inmediata al lugar del accidente y Minera Panamá avisó dos días después del derrame, ya que las normas existentes así se lo permitían.

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El material “se derramó sobre un área de formación de desagüe natural y, por acción de las escorrentía, fue a dar a la quebrada Chicheme, a la intersección del río Pifa, llegando este producto derramado hasta la comunidad de Nuevo Sinaí, y posteriormente aguas arriba al río del Medio [río Pifa]”, indica el comunicado en referencia al informe técnico de MiAmbiente.

Según el reporte, “los sedimentos salieron del área de concesión y drenaron más de tres kilómetros aproximadamente a lo largo de la quebrada Chicheme y luego al río del Medio (río Pifá), llegando este producto a la comunidad de Nuevo Sinaí, afectando sus actividades básicas (fregar, lavar, bañarse, etc.) debido a la coloración del agua”.

Se trata de unas 600 personas de las comunidades de Chicheme, como le llaman los moradores, y Nuevo Sinaí, las que utilizan el río Pifá –incluso para el consumo–, pues el acueducto solo abastece al 40% de los moradores, indican las autoridades de la comunidad.

Previamente, abordados por este medio, voceros de Minera Panamá indicaron que el uso del río Pifá por parte de los moradores de la comunidad de Nuevo Sinaí es “recreativo, para lavar y bañarse, no para consumo”; que la comunidad de Chicheme no existe y que el acueducto construido por la minera abastece al 80% de la población.

La minera también indicó en comunicados anteriores que “la situación [descrita] fue controlada en aproximadamente 12 minutos por el equipo de respuesta rápida, que de inmediato activó el protocolo de Contingencia y Respuesta a Emergencias”.

Frente a los hallazgos reportados ahora por MiAmbiente, este medio intentó obtener una nueva versión de la minera, incluso a través de la persona encargada de la comunicación de la empresa. Hasta ahora, no ha habido respuesta.



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