New Hampshire, un pequeño estado fundamental en las primarias


El pequeño estado de New Hampshire juega un rol decisivo en la carrera presidencial en Estados Unidos y allí los demócratas decidirán el martes cuál es su candidato preferido para enfrentar a Donald Trump en noviembre.

“Estoy sorprendida de que los candidatos no estén aquí. Aquí es donde están los electores”, dice Heidi Barrett-Kitchen, presidenta de un concurso de pesca en hielo que se esperaba que congregara cerca de 10 mil personas el fin de semana pasado.

Cada cuatro años, este estado de 1.3 millones de habitantes es invadido por los equipos de campaña de los candidatos, que esperan ganar la primaria. Este martes, después del fiasco de los “caucus” de Iowa la semana pasada, la apuesta es doble.

Iowa es considerado el pitazo inicial de las primarias, pero New Hampshire marca el tono y define la salida de los candidatos más débiles del pelotón.

“Ser los primeros del país es algo que nos hace sentir muy orgullosos”, afirma Barrett-Kitchen a la AFP mientras los pescadores socializan en el lago o en las chozas donde se cobijan para hacer un hueco en el hielo.

Los resultados de esta centenaria primaria en New Hampshire son observados con atención por el resto del país y con razón, dados los precedentes históricos.

Joe Biden está tercero en este estado. AFP

Joe Biden está tercero en este estado. AFP (JUSTIN SULLIVAN/)

El general de la Segunda Guerra Mundial Dwight Eisenhower ganó la primaria de este estado en 1952, una victoria que allanó su camino hacia la Casa Blanca y sellaría su rol en la vida política estadounidense.

De las 17 elecciones presidenciales que ha habido desde entonces, 14 candidatos que ganaron la nominación de su partido en este estado después se convirtieron en presidentes. En los otros casos, el aspirante que llegó en segundo lugar fue quien finalmente llegó a la Casa Blanca.

En otras palabras, hay poca esperanza para quien llega en tercer lugar.

Pero en estas elecciones con 11 candidatos demócratas en liza, es difícil hacer proyecciones.

El exvicepresidente Joe Biden −que es el favorito a nivel nacional− está tercero en este estado, detrás del senador Bernie Sanders y del exalcalde de South Bend Pete Buttigieg.

“Muchos votantes en New Hampshire, la gran mayoría de votantes, se deciden durante esta semana, este fin de semana”, dice Bill Gardner, la autoridad electoral en este estado desde 1976, en una entrevista desde la capital, Concord.

“Aquí, cualquier cosa puede pasar”, agrega. “Y si alguien ganó o no ganó en Iowa, eso no tiene un gran impacto en lo que pase aquí”, advierte.

Los candidatos son conscientes de lo que está en juego y de cuán en serio se toman su rol los habitantes de New Hampshire. Aquí, a diferencia de Iowa, cuyas primarias son asambleas regidas por un “caucus”, las votaciones son con papeletas.



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