La isla Inaccesible, ‘acorralada’ por toneladas de plásticos arrojados desde los buques

La isla de Tristan da Cunha, desde el espacio.
WIKIPEDIA

Las botellas de plástico procedentes de Asia y arrojadas por buques mercantes aparecen con creciente frecuencia entre los desechos que llegan a las costas de la isla Inaccesible arrastrados por el mar, según un artículo que publica hoy la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Inaccesible, de 12,6 kilómetros cuadrados, es parte del archipiélago de Tristan da Cunha, forma parte de los territorios bajo administración británica que se conocen como Santa Elena, Ascensión y Tristán da Cunha.

Ese archipiélago es el lugar más remoto de la Tierra. Está situado a 2.400 kilómetros del territorio habitado más cercano, Santa Elena, y ha sido declarada por la UNESCO como reserva de vida silvestre . Además es el hábitat del rasconcillo (Atlantisia rogersi), el ave no voladora viva más pequeña del mundo.

Los registros muestran un elevado nivel de residuos en la isla

Un equipo internacional encabezado por Peter Ryan, del Instituto FitzPatrick de Ornitología Africana en Sudáfrica, analizó los tipos y procedencias de desechos plásticos en la resaca que el océano arroja en la única ensenada de la isla accesible durante 60 días al año después de una travesía de siete días desde Ciudad del Cabo.

“En general se cree que la mayoría de los desechos plásticos que flotan en el mar procede de sitios en tierra, pero son pocas las pruebas que sustentan esta suposición”, señaló el artícuo.

“Desde 1984 se han obtenido registros de los desechos a lo largo de la costa oeste de la isla Inaccesible que tiene un nivel elevado de carga de residuos grandes”, añadió.

En 2009, los investigadores examinaron 3.515 piezas de residuos plásticos y en 2018 inspeccionaron 8.084 piezas. El envase más antiguo identificado en esas recolecciones cerca de la isla Inaccesible fue un contenedor hecho de polietileno de alta densidad en 1971.

La problemática se ha incrementado en las últimas décadas

Las botellas plásticas de bebidas muestran la tasa de incremento más alta entre esa marejada de desechos con un aumento del 15 % anual comparado con un 7 % para otros tipos de residuos.

Para su evaluación, el equipo de Ryan empleó dos indicadores: la marca de procedencia y la fecha de fabricación de las botellas.

Estas botellas están hechas con tereftalato de polietileno (conocido como PET por su sigla en inglés) y su presencia se ha incrementado a un ritmo del 14,7 % cada año desde la década de 1980, indicó el artículo.

Además, el 90 % de las botellas arrastradas a las costas de Inaccesible tenía fecha de fabricación de unos dos años antes de su recolección.

Los registros de la década de los 80, añadió el estudio, apuntan que dos tercios de las botellas de plástico halladas provino de América del Sur arrastradas unos 3.000 kilómetros por el viento.

Los buques son los principales responsables

Hacia 2009, Asia sobrepasó a América del Sur como origen principal y, para 2018, las de procedencia asiática representaban el 73 % de las botellas acumuladas y el 83 % de las recién llegadas “en su mayoría hechas en China”.

“El incremento rápido de los desechos asiáticos, principalmente de China, combinado con la fabricación reciente de estos objetos, indican que los buques son responsables por la mayoría de las botellas que flotan en el océano Atlántico central del sur”, indicó el artículo.

Los científicos añadieron que esto viola las regulaciones del Convenio Internacional para prevenir la contaminación por los buques.

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