En el gigante asiático, las víctimas mortales en la provincia de Hubei, foco de la epidemia, se incrementaron este jueves en 242 personas (cifra récord en un solo día), pero más alarmante aún son los 14.480 nuevos casos declarados en las últimas 24 horas después de que las autoridades sanitarias de esa provincia cambiasen los criterios para contabilizar a los infectados. 

Aunque la OMS sostenga que no implica un agravamiento de la epidemia, ese cambio de criterio y las recientes destituciones de altos cargos de la Sanidad china juegan en contra de la transparencia de Pekín a la hora de informar sobre el brote y, sobre todo, no aportan tranquilidad a la psicosis generalizada que se respira en muchos rincones del mundo.

El director ejecutivo de la OMS para Emergencias Sanitarias, Michael Ryan (izquierda), y el director general de la organización, Tedros Adhanom Ghebreyesus, durante una rueda de prensa en Ginebra, Suiza, sobre el coronavirus Covid-19.

Sean fiables o no, los datos oficiales del gobierno chino elevaron este jueves a 1.367 el número de muertos en el país y a más de 60.000 los infectados: un crecimiento exponencial, pues hace diez días había poco más de 17.000 contagiados y hace 20 días apenas superaban los 800.

Segunda víctima fuera de China

Pero Covid-19 no entiende de fronteras y también sigue expandiéndose por otros países. Este jueves Japón confirmó su primera víctima mortal: una anciana de 80 años hospitalizada el pasado 22 de enero. Es la segunda persona que muere por el coronavirus fuera de China tras una primera víctima registrada en Filipinas.

En Japón hay, además, unas 250 personas infectadas. De ellas, 218 son pasajeros del crucero Diamond Princess, en cuarentena desde hace días en el puerto de Yokohama y con más de 3.500 personas a bordo. Así las cosas, y después de que este jueves se declararan 44 nuevos contagios a bordo, las autoridades sopesan permitir este viernes el desembarco de unos 200 pasajeros de más de 80 años.

Operarios llevan provisiones al crucero en cuarentena en el puerto de Yokohama.
Operarios llevan provisiones al crucero en cuarentena en el puerto de Yokohama.
EFE

Pero aunque Japón es el segundo país más afectado por el virus y dentro de cinco meses acoge los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, el presidente del comité organizador, Toshiro Muto, aseguró que no baraja suspenderlos (eso decían del Mobile de Barcelona) y que “todo seguirá adelante según lo planeado”.

La organización de Tokio 2020 asegura que los Juegos Olímpicos se celebrarán

Por otro lado, Camboya recibió un crucero con más de 2.000 personas a bordo tras ser rechazado por cinco países ante el temor de que algunos pasajeros estén contagiados de Covid-19. 

El barco, que zarpó de Hong Kong, fue recibido por personal sanitario y permanecerá en cuarentena mientras se somete a pruebas a todos sus pasajeros. También Vietnam puso en cuarentena una comarca entera de 10.000 habitantes, a 40 km de Hanoi, en la que se concentran siete de los 16 casos detectados en el país.

Fuera de Asia, el Reino Unido confirmó su noveno contagio, el primero en Londres: una mujer que llegó en un vuelo procedente de China y que desarrolló síntomas al aterrizar en el aeropuerto de Heathrow. Y Estados Unidos registró el decimoquinto caso: un persona repatriada desde Hubei y que permanece aislada en Texas.

Además, la Agencia Internacional de la Energía (AIE) aseguró que la demanda global de petróleo ha sido “duramente golpeada” por la epidemia y adelantó que sufrirá su primera contracción en los primeros meses del año en más de una década.

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